Amazing Facts about Tortoise and Turtle.

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1. A tortoise is a turtle, but a turtle isn’t a tortoise.

Any shelled reptile belonging to the order Chelonii. The term “tortoise” is more specific, referring to terrestrial turtles. Tortoises are usually herbivorous and can’t swim.

Difference between tortoise and turtle

look at their feet and shells. Water turtles have flippers or webbed feet with long claws, and their shells are flatter and more streamlined. Tortoises have stubby, elephant-like feet and heavier, domed shells.


Tortoises are solitary roamers. Some mother tortoises are protective of their nests, but they don’t care for their young after they hatch.

3. Tortoises inspired the ancient Roman military.

4. “Testudinal” means “pertaining to or resembling a tortoise or tortoise shell.”

5. Tortoise have an exoskeleton and endoskeleton.

The shell has three main parts: the top carapace, the bottom plastron, and the bridge that fuses these pieces together. You can’t see them, but every tortoise has ribs, a collar bone, and a spine inside its shell.

6. The scales on the carapace are called scutes.

Made of the same keratin found in fingernails and hooves, scutes protect the bony plates of the shell from injury and infection. The growth rings around scutes can be counted to determine the approximate age of wild tortoises.

7. The lighter the shell, the warmer the origin.

Tortoises from hot places tend to have lighter-colored shells than tortoises from cooler areas. The light tan sulcata originates from the southern part of the Sahara Desert.

8. They can’t swim, but tortoises can hold their breath for a long time.

They’re extremely tolerant of carbon dioxide. It’s a good thing—tortoises have to empty their lungs before they can go into their shells. You’ll often hear them exhale when they’re startled and decide to hide.

9. their shells are sensitive to touch.

Shells have nerve endings, so tortoises can feel every rub, pet, or scratch … and sometimes they love it. Note: This delightful creature is a turtle, not a tortoise.

10. Sulcatas are one of the most popular pet tortoises—and one of the biggest.

Get ready to move to the suburbs and amend your will. Sulcatas are the third largest tortoise species in the world, behind the Galapagos and Aldabra giant tortoise. They can live more than 100 years and weigh up to 200 pounds.

11.charles darwin and steve irvin cared for the same tortoise, a galapagos gal named harriet.

Darwin is said to have collected and named Harriet back in 1835. She was sent to England and eventually wound up at Australia Zoo, founded by Steve Irwin’s parents. She finally passed on in 2006, the same year as the Crocodile Hunter’s fatal encounter with a stingray.

12. Tortoises reach sexual maturity with size, not age.

It’s a boy, err, uhh… You won’t be able to tell a tortoise’s sex until it reaches a certain size, which varies by breed. The most obvious tell is the plastron—for mating purposes, it’s flatter on females and curved on males. Males also tend to be larger and have longer tails.

If you’re a tortoise owner who prefers surprises, just wait for your pet to come out of his or her shell. Males will eventually display their private parts while soaking. And it’s not uncommon for females to lay eggs, even without a mate to fertilize them.

13. They’re the ultimate conservationists.

Tortoises can extract water and nutrients from even the most paltry bites. Their hindgut system works like a double digestive tract, separating water from their waste. When water’s scarce, they’ll hang on to water waste and simply excrete the urates, which look like white toothpaste.

14. They can smell with their throats.

Like other reptiles, tortoises detect the faintest of smells with the vomeronasal organ, or Jacobson’s Organ, on the roof of their mouths. Instead of flicking their tongues, they pump their throats to circulate air through the nose and around the mouth.

15. Tortoises won the space race.

In 1968, the Soviet Union’s Zond 5 spacecraft was the first to circle the moon and return safely to Earth. The tortoises on board lost about 10 percent of their body weight, but were still ready for a meal when they touched down. That’s one giant step for tortoisekind.

16. They might be smarter than we thought.

Slow and steady won the race in 2006 when scientist Anna Wilkinson placed a tortoise and rat in the same maze. The reptile was better at navigating the maze to find food, making sure it didn’t revisit the same area twice. When cognitive landmarks were removed for a second trial, the tortoise systematically visited each section of the maze to find food. The rat wasn’t as methodical. Previous research hasn’t shown tortoises to be so clever, though: Wilkinson suspects cold lab temperatures are to blame. Later research found that tortoises use gaze-following to learn from the behavior of other animals.

Do Tortoises Bite?

tortoises can and will bite humans in certain circumstances. Depending on the type of tortoise that you choose to have as a pet, you might experience minimal to extreme levels of biting.

Why Do Tortoises Bite Humans?

  • To protect themselves when they feel threatened
  • To establish dominance (usually male tortoises)
  • By mistake, thinking you might be food

Do Tortoises Bite Each Other?

Tortoises do bite each other. They can bite to establish dominance, they can bite for mating reasons and they can bite during a fight.

Do Tortoise’s Bites Hurt? Tortoise Bite Force

 how strong their bites really are. Do they really hurt that bad?

Due to the fact that tortoises and turtles visibly do not have teeth, most people would assume that the strength of their jaw alone could not do that much damage. After all, why would they need such a strong bite to munch on leafy greens?

Well, if tortoises have the ability to take a chunk out of another tortoise’s leg for food when they are desperate to feed on something, the strength of their jaws should not be underestimated.

The force of a tortoise bite will depend on the type of diet that the specific species of tortoise adheres to. The most general classification would be herbivore versus carnivore tortoises.

Herbivore Tortoise Bites:

  1. Tight pressure/pinching feeling
  2. Leave a mark for several hours
  3. Could potentially break the skin

Carnivore Tortoise Bites:

  1. Extremely painful
  2. Will most likely break the skin
  3. Can take fingers off with enough force


While tortoises are peaceful pets, they do occasionally bite. Whether they feel threatened, are hungry or it is time to mate, you are likely to witness a snapping mouth at some point. As a tortoise owner, keep in mind the situations we discussed today so that you’re not in the way when it happens!

कछुओं के बारे में रोचक तथ्य :

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  1. कछुओं का इतिहास 20 करोड़ साल पुराना है, वैज्ञानिकों को इनका जो आखिरी जीवाश्म मिला है वह 12 करोड़ साल पुराना है
  2. हर साल 23 मई को विश्व कछुआ दिवस मनाया जाता है
  3. सभी Tortoise, Turtle होते हैं लेकिन सभी turtle, टॉर्टॉइस नहीं होते ! सभी रेंगने वाले और कवच वाले जीव, जो “Cheloni” परिवार से संबंध रखते हैं उन्हें “Turtle” कहते हैं और स्थलीय कछुआ को “Tortoise” कहते हैं|
  4. कछुए 318 से ज्यादा प्रजातियों मे पाया जाता है, इनमे से कुछ जल मे तो कुछ थल मे निवास करते हैं
  5. बहुत सी प्रजातियाँ विलुप्त होने की कगार पर हैं
  6. कछुओं का लिंग निर्धारण थोड़ा जटिल होता है | इनकी छाती का कवच सबसे आसान तरीका है नर और मादा की पहचान करने के लिए, अक्सर नर कछुए मादा से थोड़े लंबे और इनकी पूंछ भी मादा से लंबी ही होती है, ये यही से संभोग(Sex) भी करते हैं|
  7. कछुए जीतने गरम मौसम मे रहते हैं उनके कवच का रंग उतना ही हल्का होता है
  8. प्राचीन रोमन सेना कछुओं से बहुत प्रभावित हुए थे, ढाल को सिर के रखना उन्होने कछुओं से ही सीखा था
  9. कछुए अंडो के माध्यम से प्रजनन करते हैं, मादा कछुए पहले मिट्टी खोदते हैं फिर वहाँ एक बार मे 1 से 30 अंडे देते हैं, अंडों से बच्चे बाहर आने मे लगभग 90 से 120 दिन लग जाते हैं |
  10. कछुए का आकार यह निश्चय करता है की वह संभोग(Sex) करने लायक हुआ है या नहीं (ना की उम्र)। इनका छाती का कवच इस कार्य मे महत्वपूर्ण भूमिका निभाती है जो की मादा का बिलकुल सीधा और नर का थोड़ा घुमावदार होता है ।
  11. कछुओं के मुँह मे दाँत नहीं होते, बल्कि एक तीखी प्लेट की तरह हड्डी का पट्ट होता है
  12. कवच मे छुपने से पहले इन्हें अपना फेफड़ों को खाली करना पड़ता है, छिपने से पहले आप उन्हें साँस छोडते हुए सुन सकते हैं ।
  13. समुद्री कछुओं का कवच संवेदनशील(sensitive) होते हैं , ये रगड़ और खरोंच महसूस कर सकते हैं
  14. कुछ खास तरह के कछुए अपने पश्च भाग(Butts) से भी साँस ले सकते हैं ।
  15. ये ठंडे खून वाले जीव होते हैं , ठंड मे ये शरीर जाम जाने के कारण शीतनिद्रा मे चले जाते हैं ।
  16. 1968 मे सोवियत संघ के पहले चाँद यात्रा मे कछुओं को भी शामिल किया गया था, वापस आने पर इनके वजन मे 10% की कमी दर्ज किया गया ।
  17. कछुओं के उम्र बहुत अधिक (>150 वर्ष) होते हैं, “Harriet” नामक कछुआ जिसका देखभाल “Charles Darwin” द्वारा किया गया, 2006 मे ऑस्ट्रेलिया की चिड़ियाघर मे मौत हुआ जिस समय इसकी उम्र 175 वर्ष रही होगी ।
  18. कछुए बहुत धीमी गति से चलते हैं। ये धरती पर चौथे सबसे धीमे चले वाले जीव हैं, ये लगभग 6.4 km/day की गति से चलते हैं ।
  19. गिनीज़ बूक ऑफ वर्ल्ड रेकॉर्ड्स के अनुसार इनकी अधिकतम चाल 11 इंच प्रति सेकंड यानि 1 किलोमीटर प्रति घंटा दर्ज किया गया है
  20. कछुए सिर्फ संभोग(Sex) करते समय ही फुफकार की आवाज निकालते हैं आम तौर पर कोई आवाज नहीं निकालते हैं । जुरासिक पार्क फिल्म मे जो डायनासोरो की आवाज है वो असल मे कछुओं की सेक्स करते समय निकलने वाली आवाज है ।
  21. धरती पर अभी सबसे ज्यादा उम्र का जीवित प्राणी “Jonathan” नाम का कछुवा है, जिसे अफ्रीका के एक छोटे से टापू की तरफ से ‘SaintHelena’ के गवर्नर को उपहार के रूप मे दिया गया था जब ये 50 साल का था । इसकी वर्तमान आयु 187 वर्ष है। इसकी लंबाई 45 इंच और ऊंचाई 2 फीट है। वर्तमान मे यह पूरी तरह स्वस्थ है।
  22. क्या कछुए की कवच को बिना उसे मारे निकाला जा सकता है ? कवच कछुए द्वारा धोया जाने वाला कोई वस्तु नहीं है जिसे आसानी से उससे अलग किया जा सके, यह उसके शरीर का एक अंग होता है। शरीर के साथ साथ इनके कवच का भी विकास होता है , ये इनके नसों से जुड़ा होता है। कृपया कवच अलग करने का दर्दनाक प्रयास ना करें जन्तुओं के प्रति प्रेमपूर्ण व्यवहार करें ये प्रकृतिक संतुलन बनाए रखने मे तथा प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं।
  23. कछुए का कवच कितना मजबूत होता है ? कवच इतना मजबूत होता है कि ये गोली, कुत्ते और मगरमच्छ का भी सामना कर सकते हैं। यह कवच 60 अलग अलग तरह के हड्डियों से मिलकर बना होता है। इन के कवच को तोड़ने के लिए इनके वजन से 200 गुना ज्यादा वजन कि जरूरत होती है। बाज नमक पक्षी इनके कवच को तोड़ने के लिए इन्हे आसमान कि ऊंचाइयों से नीचे चट्टानों पर गिरता है जिससे कवच आसानी से टूट जाता है।
  24. कछुए जहरीले नहीं होते और नाही इनके काटने पर जहर निकलता है और ना ही इन्हें खाने पर। किन्तु हमे प्राकृतिक संतुलन को बनाए रखने के लिए इनकी सभी प्रजातियों को संरक्षित रखना चाहिए।

क्या कछुए काटते हैं ?

हाँ कुछ विशेष परिस्थितियों मे कछुए एक दूसरे को और इंसानों को भी काट सकते हैं। इनमे से कुछ कारण ये हो सकते हैं :

  1. स्वयं की सुरक्षा के लिए
  2. जब वे डर जाते हैं तब
  3. अपना प्रभुत्व स्थापित करने के लिए
  4. या गलती से जब उन्हें अपने भोजन का भ्रम हो

क्या कछुए का काटना प्रभावशाली होता है ?

चूंकि कछुओं में प्रत्यक्ष दाँत नहीं होते इसलिए कुछ लोग इनके काटने की शक्ति को नजरंदाज करते हैं और यह मानते हैं की इनके द्वारा काटे जाने पर कोई विशेष हानी नहीं होगी, परंतु ऐसा नहीं है। इनमे अन्य जंतुओं से अधिक काटने की शक्ति होती है।

इनके काटने की शक्ति या काटने पर हुए हानी की मात्रा इस बात पर निर्भर करती है की काटने वाला कछुआ मांसाहारी है या शाकाहारी। मांसाहारी का काटना अत्यंत दर्दनाक हो सकता है।

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